Mélissa Bellerose, directrice de Toujours ensemble
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Toujours Ensemble après la mission Old Brewery : Un retour à la source pour Mélissa Bellerose

Travaillant depuis toujours dans des organismes à but non-lucratif, Mélissa Bellerose dirige Toujours Ensemble, un organisme à but non lucratif installé sur la rue Verdun depuis 1986. De la rue, l’édifice est facilement reconnaissable grâce à ses couleurs vives, orange et bleu. L’œil est immédiatement attiré par le bâtiment.

Une centaine d’enfants y viennent chaque jour, au dîner ou après l’école, pour faire leurs devoirs ou s’amuser avec leurs amis. Directrice générale depuis janvier 2022, Mélissa Bellerose occupe un bureau au premier étage de la bâtisse, là où les bureaux des intervenants et de la gestion se situent également.

L’établissement de trois étages a un sous-sol aménagé comme un cinéma maison, le lieu préféré des adolescents. La cafétéria se trouve au rez-de-chaussée et propose plusieurs plats faits maison cuisinés sur place. Le troisième étage accueille les activités et une bibliothèque. 

D’entrepreneure à travailleuse communautaire

Mélissa Bellerose
Mélissa Bellerose de Toujours ensemble
Crédit photo : TE

Ses débuts, Mélissa Bellerose les a faits comme entrepreneuse. À l’université, elle se lance en mettant sur pied un atelier d’arts plastiques. Elle se rend compte alors qu’elle aime travailler avec les gens. Après des études en communication et en affaires publiques, elle commence à faire un peu de production vidéo pour des organismes à but non lucratif. C’est à ce moment-là qu’elle décroche son premier emploi comme coordonnatrice des communications avec la Société Alzheimer de Montréal. Elle a beaucoup appris dans ce domaine peu connu en travaillant à informer le public sur un sujet dont on parle encore peu.

C’est le début d’une carrière de vingt ans dans le communautaire ! Avant de travailler pour Toujours Ensemble, elle a passé huit ans à la mission Old Brewery. La mission de cet organisme est d’aider les sans-abris à sortir de la misère. En travaillant avec des adultes dans de grandes situations de vulnérabilité, Mme Bellerose a compris que le manque de ressource rend les gens tellement plus vulnérables. 

« À la mission Old Brewery, j’ai vu vraiment l’impact […] du manque de filet social que les gens ont surtout pendant leur enfance, ça rend les gens beaucoup plus vulnérables », explique-t-elle.

Toujours ensemble

Résidente de Verdun depuis une dizaine d’années, elle passait chaque jour devant l’établissement coloré de Toujours Ensemble. Elle connaissait bien et a toujours eu un immense intérêt pour l’organisme, car elle partage ses valeurs.

L'escalier des donateurs de Toujours Ensemble
Chaque marche de l’escalier porte le nom de donateurs – Crédit photo : Julie-Anne Durand

Aujourd’hui, la directrice générale de Toujours Ensemble travaille majoritairement avec les jeunes, des enfants âgés entre sept et dix-sept ans. Ces derniers sont en confiance entre ces murs. Ce sont eux qui font de cette place ce qu’elle est. Par son travail, elle les aide à développer leur interactivité, leur côté sociable, leurs habitudes de vie, mais aussi à régler des conflits.

« Ils ont une perspective tellement différente de la nôtre, je pense qu’on peut apprendre beaucoup d’eux. », confie Mélissa Bellerose.

Installé à Verdun depuis 40 ans, c’est grâce à des dons des entreprises privées et des particuliers que l’organisme réussit à poursuivre sa mission. Les subventions du gouvernement ne constituent qu’un faible pourcentage de ses revenus. Toute la gestion des dons et des intervenants repose sur les épaules de sa directrice. Avec plus de 100 bénévoles impliqués sur le terrain, l’équipe de Toujours Ensemble désire aider le plus de jeunes possible.

Après avoir vu à la mission Old Brewery ce qu’un manque de ressources en bas âge peut causer plus tard, elle compte bien aider les jeunes à prendre un bon départ dans la vie. Pour Mélissa Bellerose, « travailler avec les jeunes c’est d’aller à la source ».

Des paniers de Noël pour les gens de Verdun ?

Toujours ensemble propose cette année encore des paniers de Noël. Si vous avez besoin d’un coup de pouce pour le temps des fêtes ou connaissez des gens de Verdun dans ce cas, les inscriptions sont ouvertes jusqu’au 14 décembre.

Julie-Anne Durand

Julie-Anne Durand
Collaboration spéciale

Résidente de Verdun, Julie-Anne est une ancienne de l’école secondaire Monseigneur-Richard et étudie au Cégep André-Laurendeau en journalisme.

Alexia Lamontagne

Alexia Lamontagne
Collaboration spéciale

Résidente de Verdun depuis toujours, Alexia est une ancienne de l’école secondaire Monseigneur-Richard. Elle poursuit ses études dans le programme Journalisme multimédia au cégep André-Laurendeau.

Arianne Simoneau
Collaboration spéciale

Résidente de Saint-Constant sur la rive sud de Montréal, Arianne étudie à LaSalle dans le programme arts, lettres et communication au Cégep André-Laurendeau.

Karine Joly a collaboré à la rédaction de la version finale de cet article.
La photo en haut de cet article a été prise par Julie-Anne Durand

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Futurs journalistes d'Ici (Dep. Communication - Cégep André-Laurendeau)
Le département de communication du Cégep André-Laurendeau propose un profil Journalisme multimédia et un profil Cinéma dans le cadre du programme Arts, lettres et communication. Les jeunes y vivent une expérience citoyenne, humaine et créative. C’est une occasion de s’initier à la création médiatique, de s’ouvrir sur le monde, d’appartenir à une communauté et de se préparer pour l’université. La possibilité de publier leurs textes sur Nouvelles d’Ici est une occasion de mieux comprendre les enjeux du monde et des médias.